Laureaten van de Topsportschool

In dit overzicht lijsten we de bekendste laureaten van de topsportschool op en kijken we hoe ze het in hun carrière doen. 

  • Senne Geukens (°1983)

Senne Geukens studeerde af aan de topsportschool in 2001. Geukens, 1m92 en een geboren Antwerpenaar, doorliep alle jeugdreeksen bij Sint-Jan Antwerpen, waarmee hij in derde nationale op 19-jarige leeftijd voor het eerst op seniorniveau aantrad. Na een tussenstop in Damme, keerde hij al snel terug naar Antwerpen, waar hij na een tijdje met een dubbele aansluiting te spelen, in 2006 volledig overstapte naar de Antwerp Giants, waarmee hij de Beker van België won.

Na één seizoen Antwerp Giants ging het richting Telindus Oostende, waar weining speelminuten te rapen vielen, maar wel een nieuwe Beker van België. Nadien volgde vier seizoenen Optima Gent, waarna hij in 2002 terugkeerde naar tweede nationale bij zijn grote liefde Sint-Jan Antwerpen.

Toen hij in 2014 tot Speler van het jaar in Tweede Nationale werd verkozen, zette hij opnieuw de stap naar de Euromillions League, met eerst twee seizoenen bij Kangoeroes Willebroek en nu is hij bezig aan zijn tweede seizoen bij Crelan Okapi Aalstar

  • Domien Loubry (°1985)

Domien Loubry volgde les op de topsportschool tot en met 2003. De 1m86 grote guard doorliep de jeugdreeksen bij Gembo Borgerhout, waar hij op 7-jarige leeftijd begon met basketten. Op 16-jarige leeftijd trok de talentvolle Loubry naar grote broer Antwerp Giants, waar hij ook zijn debuut in onze hoogste nationale reeks mocht vieren.

Toen Loubry 21 was, kon hij al proeven van een buitenlands avontuur, hij ging namelijk bij Bergen-op-Zoom aan de slag in Nederland. Daar vond hij met coach Tony Van Den Bosch nog een Antwerpenaar terug. Daarna trok Loubry terug naar België, waar hij bij Optima Gent ex-ploegmaat Senne Geukens ontmoette.

Na drie seizoenen bij Optima Gent in de hoogste nationale reeks, zette Loubry een stapje terug en tekende hij bij zijn eerste club: Gembo Borgerhout. Met Gembo werd hij tweemaal kampioen in tweede nationale en één van de smaakmakers in de competitie. In 2013 bood Basic-Fit Brussels hem opnieuw een profcontract aan, een kans die hij met beide hande greep. Loubry is nog altijd aan de slag bij Brussels, waar hij de publiekslieveling is. 

  • Sara Leemans (°1988)

Sara Leemans, ex-leerlinge aan de topsportschool, werd geboren op 6 augustus 1988. De 1m78-grote dame uit het Limburgse Stevoort draait al jaren mee aan de top van het Belgische vrouwenbasketbal. Ze doorliep een groot deel van de jeugdreeksen bij Stevoort, waar ook haar moeder lange tijd speelde. Daarna vertrok ze naar Runkster om met hen de overstap van eerste landelijke naar eerste nationale te maken.

Gedurende twee seizoenen op nationaal niveau speelde ze ontzettend sterk en vooral op offensief vlak (zeer snel en efficiënt) bleek al snel dat ze over heel wat talent beschikte. In 2008 werd ze verkozen tot Belofte van het Jaar en op het WK voor -21-jarigen in Moskou werd ze topscorer van het toernooi.

Ze speelde zich zo in de kijker van enkele buitenlandse clubs en maakte in 2008, op 19-jarige leeftijd, de overstap naar het Franse Calais. Daar bleef ze één jaar en na een korte passage bij Estudiantes Madrid keerde ze terug naar de België bij Sint-Katelijne-Waver. Met SKW behaalde Leemans in 2010 de Belgische titel en haalde ze in 2010 en 2012 de bekerfinale. Daarnaast was ze jarenlang actief bij de Belgian Cats en haalde ze medailles met de nationale 3X3-ploeg. Aan het einde van het seizoen 2016-2017 zette Leemans een punt achter haar carrière. 

  • Dennis Donkor (°1991)

Dennis Donkor werd geboren op 15 juli 1991, in Ekeren. Donkor, nu een 1m93 grote Shooting Guard, zette zijn eerste basketpasjes bij Gembo Borgerhout en bleef er spelen, tot hij als talent op 16-jarige leeftijd werd opgemerkt door de Antwerp Giants. Daar speelde hij in de jeugdreeksen in een ploeg met onder andere ook nog Jean-Marc Mwema en Thomas De Thaey.

Als jeugdspeler mocht hij ook zijn opwachting maken in eerste nationale, maar na een zestal seizoenen trok hij naar Hubo Limburg United, op zoek naar meer speelminuten. Die kreeg hij ook en zo brak hij helemaal door op het hoogste niveau als dodelijke shooter. Na twee jaar Limburg trok Donkor naar Kangoeroes Willebroek, waar hij zijn visitekaartje af gaf tegen zijn ex-club Antwerp Giants door 26 punten te scoren en zijn team eigenhandig over de streep te trekken.

Donkor kreeg eind vorig seizoen dan ook een aanbieding van de Telenet Antwerp Giants, waar hij op inging. 

  • Retin Obasohan (°1993)

Retin Obasohan begon op zijn zevende te basketten bij Mercurius. Vervolgens verhuisde hij naar Vilvoorde en later Kangoeroes Boom. Obasohan begon daarna te timmeren aan zijn weg naar boven in de Verenigde Staten. De Antwerpenaar combineerde vijf jaar lang studies en basketbal aan de Alabama University. Hij speelde er in de NCAA 1. Bij Alabama werkte hij onder Avery Johnson, voormalig coach van Dallas Mavericks en Brooklyn Nets.

Daarna volgden enkele NBA Summer Camps en hij nam ook deel in de NBA Summer League met de Sacramento Kings. In de zomer van 2016 stond hij op de draftlist van de NBA, maar werd net niet gekozen.

De jongeman met Nigeriaanse roots versierde nadien wel een mooie transfer naar het Italiaanse Sidigas Avelino. Een topper in de Italiaanse hoogste klasse. De club speelde de Champions League en werd  derde in Italië. Na één seizoen bij Avellino trok Obasohan naar de Oettinger Rockets, in de Duitse competitie. 

Obasohan was lid van elke nationale jeugdploeg en in de zomer van 2016 maakte hij ook zijn debuut bij de Belgian Lions. Hij staat bekend om zijn sprongkracht, explosiviteit en spectaculaire dunks. 

  • Hanne Mestdagh (°1993)

Hanne Mestdagh werd geboren op 19 april 1993. Ze begon haar carrière bij Blue Cats Ieper en trok nadien naar Sint-Katelijne-Waver. De drie jaar jongere zus van Kim Mestdagh (spelend bij Yakin Dogu Istanbul en Belgian Cat) maakte op 18-jarige leeftijd de overstap naar de Verenigde Staten. De 1m78 grote vleugelspeelster ging er, net zoals haar oudere zus, basketbal en studies combineren bij Colorado State University.

Mestdagh bleef er gedurende vier jaar en keerde in het seizoen 2015-2016 terug naar België bij landskampioen Castors Braine. Na één jaar Castors kreeg ze een aanbieding uit Duitsland waar de Ieperse aan de slag was bij USC Freiburg. Na één seizoen bij Freiburg, keerde Mestdagh terug naar de Belgische competitie, waar ze dit seizoen uitkomt voor Belfius Namur. Tevens de ploeg waar haar vader, bondscoach Philip Mestdagh, aan de slag is. 

Afgelopen zomer haalde ze met de Belgian Cats een bronzen medaille op het EK in Praag. 

  • Hans Vanwijn (°1995)

Hans Vanwijn, geboren op 15 februari 1995, geldt als één van de grootste talenten in het Belgische basketbal. De 2m05 grote forward kwam in de jeugd uit voor Vatana Beringen en later Lummen. In het seizoen 2013-2014 kwam hij voor het eerst piepen in de Belgische eerste klasse bij Leuven Bears. Een jaar later verkaste hij naar een andere eersteklasser: Hubo Limburg United.

Bij Limburg groeide hij uit tot één van de sterkhouders van de ploeg en in het seizoen 2015-2016 werd hij verkozen tot Belofte van het Jaar. Daarnaast was Vanwijn in het seizoen 2016-2017 ook de jongste kapitein uit de competitie. Na afgelopen seizoen maakte Vanwijn de overstap naar de Telenet Antwerp Giants. Vanwijn behoort ook al enkele jaren tot de selectie van de Belgian Lions

  • Naim El Khounchar (°1994)

Naïm El Khounchar (°9 februari 1994) studeerde af aan de Topsportschool in 2012. Hij begon op 6-jarige leeftijd te basketten bij het toenmalige Scarlet Vilvoorde. Bij Vilvoorde doorliep El Khounchar alle jeugdreeksen, samen met Retin Obasohan, tot hij op 17-jarige leeftijd in de eerste ploeg in 3e nationale terecht kwam. Daar speelde hij zich in de kijker, zodat hij het jaar nadien werd aangetrokken door Sint-Jan Antwerpen

In Antwerpen speelde hij samen met o.a. Senne Geukens en Vincent Kesteloot, maar dat zou slechts één seizoen duren, want dat jaar klopte Okapi Aalstar aan de deur. In 2013 maakte El Khounchar op 19-jarige leeftijd zijn debuut in eerste nationale. Uiteindelijk zou El Khounchar 4 seizoenen in Aalstar spelen, om eind vorig seizoen de overstap te maken naar Kangoeroes Willebroek

  • Antonia Delaere (°1994) 

Antonia Delaere werd geboren op 1 augustus 1994 en leerde de eerste baskettrucjes bij Gembo Borgerhout. Daar bleef ze tot bij de benjamins om nadien in de damesopleiding van Basket Boom terecht te komen. Daar was het talent bij Delaere reeds van jongs af aan merkbaar. Na Boom stapte Delaere over naar Kangoeroes Willebroek, waarmee ze uitkwam in eerste nationale en in 2012 werd verkozen tot Belofte van het Jaar.

Na 7 seizoenen bij Kangoeroes mocht Delaere het over de taalgrens gaan uitproberen, bij Belfius Namur. Na één seizoen in Namen, maakte ze de overstap naar landskampioen Castors Braine, waar ze uitgroeide tot smaakmaakster en werd verkozen tot Speelster van het Jaar in 2017. Momenteel komt ze nog altijd uit voor Braine.