U18 Cats eindigen eerste in poule A

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in FIBA op

U18 Cats eindigen eerste in poule A

Op het EK bij de U18 meisjes hebben onze Cats zonet de poulefase afgewerkt. Na twee zeges in even veel westrijden, verloren onze meisjes de derde wedstrijd tegen thuisland Italië. In de 1/16e finale wacht nu Slovenië.

Na de gouden medaille van vorig jaar, waren de U18 Cats ook met enige verwachtingen aan dit tornooi gestart. De ploeg van coach Arvid Diels opende het tornooi met een wedstrijd tegen de Zweden

De Scandinaviërs werden meteen bij de keel gegrepen en konden amper vijf punten scoren in de openingsquarter: 14-5. Aan de rust hadden de U18 Cats de voorsprong al uitgebreid tot 36-22. 

Na de pauze werd Zweden helemaal monddood gemaakt door een 15-7 in de derde quarter, waardoor het 51-29 stond na dertig minuten. In de slotperiode werd de voet van het gaspedaal gehaald: 67-46.

Sam Van Buggenhout was topschutter bij de Belgen met 14 punten en 3 rebounds. 

De tweede wedstrijd van de poulefase werd tegen Kroatië afgewerkt en opnieuw gingen de Belgen uitstekend van start. 

Via Lisowa en driepunters van Hambursin en Leblon ging het in een mum van tijd naar 2-11. Kroatië herstelde evenwel van die vroege opdoffer en keerde terug tot 10-16 na het eerste quarter. Nadien kregen onze Cats het een beetje moeilijker en daar nam Kroatië gretig gebruik van. Halfweg de tweede periode sprong het over België bij 20-19. Een aantal driepunters van Becky Massey gaven opnieuw wat meer ademruimte: 26-31. 

De Belgische scherpschutters stonden na de pauze op, en lieten de kloof weer oplopen boven de tien punten; 35-48. Na een maximaal verschil van 18 punten, probeerde Kroatië nog een laatste zet, maar de Cats speelden de wedstrijd verstandig uit. Goed voor een 2 op 2 ien de leidersplek in de poule. 

Emmeline Leblon was goed voor 15 punten, 3 assists en 4 steals en Becky Massey haalde 12 punten en 9 rebounds. 

De derde en laatste poulewedstrijd kwam tegen het gastland Italië

Het sterke punt van de U18 Cats kwam meteen weer bovendrijven, namelijk hun stevige start. Italië wist niet goed wat het overkwam in de beginfase en plots stind het 18-5 na tien minuten. Nadien waren de Italiaanse meisjes bekomen van de Belgische blitz-start en hielden ze gelijke tred in de tweede periode: 33-20 halfweg.

Na de rust zweepte het Italiaanse publiek het gastland nog een beetje meer op en kregen onze U18 Cats moeilijkheden. De comfortabele voorsprong verdween als sneeuw voor de zon en Italië zat bij 45-39 opnieuw in de wedstrijd. Een driepunter van Sarah Bell deed even bedaren, maar toch gingen de Italianen daarna met de voorsprong lopen. Bij 53-55 ging een laatste Belgisch shot er helaas niet in en zo won Italië alsnog. 

Billie Massey haalde een double-double met 14 punten en 10 rebounds. Maxuella Lisowa deed daar 11 punten bovenop. 

Ondanks de nederlaag in de laatste poulematch, eindigden onze U18 Cats toch als eerste in de groep, dankzij het doelsaldo. In de 1/16e finales komt België nu uit tegen de 4e uit groep B, Slovenië