James Harden geraakt in MVP-modus en lanceert de Rockets

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in NBA op

James Harden geraakt in MVP-modus en lanceert de Rockets

De Houston Rockets startten ongewoon slecht aan het NBA-seizoen en stonden zelfs een tijdje op de voorlaatste plaats in de Western Conference, net voor de armzalige Phoenix Suns. De laatste maand tapten de Rockets echter uit een ander vaatje en vooral James Harden vindt zijn allerbeste niveau. 

Houston haalde vorig seizoen ei zo na de NBA finales, na een spannende serie tegen Golden State in de Western Conference Finals, die pas beslist werd na 7 wedstrijden. In de zevende wedstrijd liet Houston het afweten van achter de driepuntlijn, waardoor de Warriors de zege haalden en de rest is geschiedenis.

In het tussenseizoen verlieten een aantal belangrijke role players de Rockets, waaronder Trevor Ariza en Luc Mbah A Moute en de Rockets leken voornamelijk in de eerste weken van het nieuwe seizoen een schim van zichzelf.  

Zo startten ze de jaargang met 1 zege en 5 nederlagen, waardoor ze al snel wegzakten naar de voorlaatste plaats in het Westen. Nadien verging het hen weliswaar iets beter, maar op 8 december hadden de Rockets nog een negatieve balans, met 11 zeges en 14 nederlagen. 

De ommekeer kwam er in de wedstrijd tegen de Trail Blazers, die gewonnen werd met 111-104. In de match nadien, speelde James Harden een memorabele partij en rolde hij de Los Angeles Lakers van LeBron James in zijn eentje op, met 50 punten, 10 rebounds en 11 assists en 18 op 19 vanop de vrijworplijn

Nadien waren de Rockets écht vertrokken, want van de 12 wedstrijden na 8 december, wonnen ze er 11. De enige nederlaag kwam er tegen de Heat, met 2 punten verschil. Sinds de wedstrijd tegen de Lakers, scoorde James Harden iedere keer meer dan 30 punten, goed voor 11 wedstrijden op een rij. Hij vervoegde het illustere rijtje van Michael Jordan en Kobe Bryant, als de enige spelers in de laatste 30 jaar, die 400 punten konden scoren over 10 wedstrijden. Harden leidt dan ook de NBA in gemiddelde punten, met 33.6. Op die manier speelt de shooting guard zich rechtstreeks in de pole-position voor een tweede opeenvolgende MVP-award. 

Afgelopen nacht gingen de Rockets zelfs winnen in de zaal van NBA-kampioen Golden State. Houston had verlengingen nodig om met 134-135 te winnen en opnieuw stal James Harden de show. Kijkt u maar mee: