Dit zijn de 10 beste basketbalspelers van het moment

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in Competitie op

Dit zijn de 10 beste basketbalspelers van het moment

Vannacht staan de eerste officiële wedstrijden van het nieuwe NBA-seizoen op het programma. Met Cleveland-Boston en Golden State-Houston krijgen we meteen twee krakers op de affiche. Jaarlijks publiceert basketbalmagazine SLAM een lijst met de beste 50 basketbalspelers van het moment en dit zijn volgens hen de beste 10.

10. John Wall (Washington Wizards)

John Wall noemt zichzelf 'de beste point guard in het Oosten' , dus zelfvertrouwen komt de 27-jarige Wizard niet te kort. Vorig seizoen leidde hij zijn ploeg net niet naar de finales in het Oosten, want Boston was te sterk. Wall haalde wel de beste cijfers uit zijn carrière. Hij was gemiddeld goed voor 23.1 punten, 10.7 assists, 4.2 rebounds en 2 steals (beste in de NBA). Hij was naast Russell Westbrook en James Harden de enige die meer dan 20 punten en 10 assists gemiddeld haalde. Het wordt uitkijken of Wal en de Wizards dit seizoen kunnen wedijveren met Boston en Cleveland. 

9. Paul George (Oklahoma City Thunder)

OKC's manager Sam Presti toverde afgelopen zomer een wit konijn uit zijn hoed, door superster Paul George naar de Thunder te halen. PG-13 was uitgekeken op de Indiana Pacers en in OKC worden zijn krachten gebundeld met die van Russell Westbrook (zie verder) en Carmelo Anthony. George haalde vorig seizoen 23.7 punten, 3.3 assists, 6.6 rebounds en 1.6 steals per partij en in de Playoffs deed hij zelf nog beter met bijna 29 punten per match, maar daar werd hij gesweept door LeBron James en zijn Cavaliers. Vergeet niet dat deze George terugkeerde van een open beenbreuk die het verdere verloop van zijn carrière in het gedrang bracht. 

8. Anthony Davis (New Orleans Pelicans)

The Brow start straks aan zijn zesde seizoen in de NBA, ook al is Davis nog altijd maar 24 jaar oud. Davis kreeg afgelopen zomer het gezelschap van die andere grote jongen, DeMarcus Cousins, en samen moeten ze de Pelicans terug naar de Playoffs zien te loodsen, iets wat de laatste twee jaar niet lukte. Davis speelde zonet zijn beste seizoen in zijn nog jonge carrière, met gemiddeld 28 punten, 11.8 rebounds en 2.2 blocks per wedstrijd. Benieuwd of de Pelicans een rol van betekenis kunnen spelen in het loodzware Westen. 

7. Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks)

De Greek Freak trad vorig seizoen toe tot het selecte clubje der NBA-supersterren, na zijn doorbraakseizoen bij de Bucks. Antetokounmpo was overal aanwezig op het basketveld en toonde zich één van de meest veelzijdige spelers in de NBA. In zijn vierde seizoen liet hij 22.9 punten, 8.8 rebounds en 5.4 assists, 1.9 blocks en 1.6 steals optekenen. De Bucks van coach Jason Kidd haalden de Playoffs, maar de Toronto Raptors waren in 6 wedstrijden te sterk in de eerste ronde. Giannis is onze gok voor de MVP dit seizoen. Wat denken jullie? 

6. James Harden (Houston Rockets)

James Harden kende vorig jaar een echt MVP-seizoen, maar moest nipt de duimen leggen tegen Russell Westbrook. De patron van de Houston Rockets werd vorig seizoen uitgespeeld op de point guard en dat bleek een revelatie voor de Rockets. Harden haalde gemiddeldes van 29.1 punten, 11.2 assists en 8.1 rebounds en scoorde ongeveer 3 driepunters per wedstrijd. De 28-jarige superster krijgt dit seizoen versterking van niemand minder dan Chris Paul , wat de Rockets meteen een gevaarlijke outsider maakt. 

5. Kahwi Leonard (San Antonio Spurs)

De San Antonio Spurs wonnen vorig jaar voor de 18e opeenvolgende keer meer dan 50 wedstrijden in een seizoen en met Kahwi Leonard aan het roer is er een grote kans dat ook die 19e keer er komt. De tweevoudig Defensive Player of the Year is de beste two-way speler in de NBA. Dat wil zeggen dat hij ongeveer even sterk is in aanval als in defense en in Leonard zijn geval is dat heel sterk. De 26-jarige forward was vorig seizoen goed voor 25.5 punten, 5.8 rebounds, 3.5 assists en 1.8 steals. Zijn seizoen werd jammer genoeg vroegtijdig beëindigd na een al dan niet smerige fout van Zaza Pachulia

4. Stephen Curry (Golden State Warriors)

Curry's achtste seizoen bij de Golden State Warriors werd eigenlijk een beetje overschaduwd door die andere Warrior in de lijst, maar toch speelde hij een van zijn beste jaargangen tot nu toe. Curry was goed voor 25.3 punten, 4.5 rebounds en 6.6 assists en zijn 324 driepunters waren het tweede meeste ooit in een seizoen (het jaar ervoor haalde hij er 402). De tweevoudige MVP raasde met zijn ploeg door de Playoffs naar een tweede titel. Curry voegde zich zo bij een select groepje NBA-legendes met meerder MVP-trofeeën en meerdere titels. 

3. Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder)

Niemand had na Oscar Robertson ooit durven dromen dat er nog een NBA-speler een triple-double kon halen doorheen een heel seizoen. Tot ene Russell Westbrook daar anders over dacht. Westbrook veranderde in Westbeast vorig seizoen en sprokkelde liefst 31.6 punten, 10.7 rebounds en 10.4 assists bij elkaar. Met die ongelooflijke statistieken won hij ook zijn eerste MVP-trofee, maar tegen de Houston Rockets van James Harden gingen de Thunder onderuit in de eerste ronde van de Playoffs. Met hulp van Anthony en George kan Westbrook misschien wel een bedreiging vormen voor de Warriors dit jaar. 

2. Kevin Durant (Golden State Warriors)

Toen KD de Thunder ruilde voor de Golden State Warriors verloor hij heel wat fans, maar in de Bay Area zagen ze hem maar al te graag komen. Durant is een absolute scoremachine en ook in zijn eerste seizoen bij de Warriors had hij niet veel tijd nodig om te wennen aan de nieuwe omgeving. Meteen liet hij 25.1 punten, 8.3 rebounds en 4.8 assists optekenen. Op weg naar zijn allereerste NBA-titel, graaide hij ook nog eens de MVP van de Finals-trofee mee. Ook dit seizoen is Golden State opnieuw uitgesproken favoriet voor de titel. 

1. LeBron James (Cleveland Cavaliers)

The King blijft ook dit jaar op zijn troon zitten. LeBron staat voor de negende opeenvolgende keer helemaal bovenaan de #SLAMTop50 lijst. Vorig seizoen was hij gedurende het reguliere seizoen goed voor 26.4 punten, 8.7 assists en 8.6 rebounds. Voor de zevende opeenvolgende keer loodste LBJ zijn team naar de NBA Finals, maar daar kwam hij te kort tegen een oppermachtig Golden State. De ondertussen 32-jarige James was in de Finals trouwens goed voor gemiddeld 33.6 punten, 12 rebounds en 10 assists. Kan LeBron dit seizoen met de hulp van z'n maatje Wade en Thomas & Love weerstand bieden aan de Warriors? Vanaf vanavond begint het weer allemaal opnieuw.