Binnen een paar weken start het nieuwe NBA-seizoen: wat moet je weten?

Geschreven door Basketbal Vlaanderen in NBA op

Binnen een paar weken start het nieuwe NBA-seizoen: wat moet je weten?

NBA-freaks mogen zich stilaan opnieuw in de handen gaan wrijven. In de NBA zijn ze aan de voorbereiding begonnen voor de nieuwe competitie, die van start gaat op dinsdag 16 oktober. Zaken die je moet weten vooraleer de nieuwe competitie van start gaat? Je leest ze hier.

The Rich get Richer

Even terugspoelen naar juni 2018. De Golden State Warriors, onder leiding van Stephen Curry en Kevin Durant, winnen de NBA-finale met een droge 4-0 tegen LeBron James en de Cleveland Cavaliers. Golden State is zo voor het tweede opeenvolgende jaar de onhoudbare kampioen en Durant voor het tweede jaar op rij Finals MVP. 

Wel, dit tussenseizoen is Golden State zo mogelijk nog sterker geworden. De Warriors behielden niet alleen hun ruggengraat (Durant - Curry - Klay Thompson - Draymond Green), maar voegden daar ook nog eens viervoudig All-Star DeMarcus Cousins aan toe... Boy oh boy...

LeBron goes Hollywood

Na het merendeel van zijn carrière in Cleveland te hebben doorgebracht, weliswaar met een tussenstop in Miami, vond LeBron James het na de tweede verloren finale op rij en een derde in vier jaar nog eens tijd voor verandering. In zijn zestiende seizoen verkast The King naar de wereldberoemde LA Lakers en probeert hij zo in de voetsporen te treden van legendes als een Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar en Kobe Bryant. Hij kreeg er nog een hilarische supporting cast bovenop met Rajon Rondo, Lance Stephenson en Javale McGee in de hoofdrol. De Lakers worden nu niet meteen genoemd als het om de titelstrijd gaat, maar iedereen is wel benieuwd hoe ver King James de jonge kern kan gidsen. 

DeRozan en Leonard switchen teams

Kahwi Leonard's vorige seizoen is er eentje om snel te vergeten. Een mysterieuze blessure aan de quadriceps hield de superster zowat het hele seizoen aan de zijlijn. Achteraf doken allerlei geruchten op dat Leonard niet gelukkig zou zijn in San Antonio en dat hij niet zou overeenkomen met de medische staff. Ook een babbel met Gregg Popovich kon geen soelaas meer bieden. Uiteindelijk bleken de Toronto Raptors wel heel geïnteresseerd in de diensten van Kawhi en maakten ze een pakketje rond DeMar DeRozan klaar. Zo switchten beide supersterren afgelopen zomer van team én conference, wat van Toronto opnieuw een gevaarlijke klant maakt in het Oosten (zeker zonder LeBron). En San Antonio? Tjah, die kan je nooit uittellen zeker? 

Carmelo Anthony trekt naar Houston 

Bij Houston was het vorig seizoen net niet. In een dolle game 7 van de Western Conference Finals waren de Rockets net niet sterk genoeg om Golden State van de troon te stoten en zo kwam er een einde aan het seizoen van James Harden en Chris Paul. In het tussenseizoen werd dan maar gekeken voor versterking en na het verliezen van onder andere Trevor Ariza en Ryan Anderson, werd geopteerd om goeie ouwe Carmelo Anthony binnen te halen. Melo kwam net uit een snertseizoen met de OKC Thunder en zocht naar een nieuwe uitdaging. Is de samenwerking Paul-Harden-Anthony wel een beter leven beschoren en kan Houston nog steeds de hegemonie van de Warriors bedreigen? 

Het dondert in Minnesota

Er moet vorig seizoen het een en ander gebeurd zijn in de kleedkamer van de Minnesota Timberwolves, want het rommelt er tussen de supersterren. Zo zou er iets gebeurd zijn tussen Karl-Anthony Towns en Jimmy Butler. Feit is dat de ene een supervet contract kreeg aangeboden en dat de andere wou verkassen, het liefst voor de start van het nieuwe seizoen. Towns zette zijn krabbel onder een vijfjarig contract voor 190 miljoen dollar. Jimmy Butler vroeg dan weer een trade aan en zou het liefst naar de Miami Heat verhuizen. Krijgen we nog een verschuiving, zo vlak voor het seizoen? 

Celtics starten met een missie

Boston bleef vorig seizoen niet gespaard van blessures. Zo zag het Gordon Hayward al in de eerste minuten van de eerste wedstrijd uitvallen met een gebroken enkel, waardoor hij de rest van het seizoen moest missen. Dat zorgde anderzijds wel voor de doorbraak van jonge forwards Jayson Tatum en Jaylen Brown, maar in de Playoffs viel ook superster Kyrie Irving uit, waardoor Boston tekort schoot tegen Cleveland. Voor de start van het nieuwe seizoen is iedereen opnieuw fit en lijkt Boston klaar om zich te bewijzen en zich te meten met de beste ploegen. Wie houdt hen tegen in de Eastern Conference? Philadelphia? Toronto? Een outsider? 

PG blijft Russ trouw

In OKC ondertussen was de vorige jaargang er ook eentje om snel te vergeten, met een uitschakeling in de eerste ronde tegen de Utah Jazz. Voor Paul George stond de deur wagenwijd open om naar de Los Angeles Lakers te gaan, maar hij verraste vriend en vijand om trouw te blijven aan de Thunder en aan zijn maatje Russell Westbrook. Hij maakte het nieuws prompt bekend op het feestje van Westbrook. 

De Rookie Class van '18 wil zich bewijzen

Tot slot staan er ook dit seizoen een hele hoop nieuwe rookies te popelen om hun skills te laten zien aan het grote publiek. Hieronder een aantal eerste impressies:

DeAndre Ayton (Phoenix Suns)

Luka Doncic (Dallas Mavericks)

Kevin Knox (New York Knicks)

Mo Bamba (Orlando Magic)

Colin Sexton (Cleveland Cavaliers)